Mike Hammer y Taxi Drivers en nuestro local

LEGÓ EL VIERNES. Y con él, la musica en vivo a La Estación de Neguri. Hoy tenemos banda de estreno: MIKE HAMMER & THE TAXI DRIVERS. El video musical, temazo de KOKO TAYLOR.
Nunca han tocado MIKE HAMMER & THE TAXI DRIVERS en nuestro local pese a que llevábamos tiempo detrás de ellos y nos consta que su actuación ha generado mucha expectación. Probablemente porque son conocidos en el circuito de salas y locales de Getxo y Bilbao por sus redondos y animadísimos shows, porque es un cuarteto con voz femenina al frente (Nekane) y porque tocan fenomenal su repertorio de grandes versiones del blues-rock, el soul, el funk…, la música más amena, eterna y dinámica que cabe imaginar. Sí, esa que por su inmediatez y espectacularidad llega de inmediato al oyente.
Tal como decíamos el otro día, en el festival de blues de Getxo edición 2009, MIKE HAMMER & THE TAXI DRIVERS rindieron homenaje a KOKO TAYLOR, mítica cantante de Tennessee (EEUU) fallecida -tras complicarse una operación quirúrgica a la que tuvo que someterse de urgencia- un 3 de junio, pocos días antes de la cita que tenía con el festival internacional de blues de nuestra ciudad. Seguro que esta noche MIKE HAMMER & THE TAXI DRIVERS hacen alguna canción de esta gran diva del blues vocal, de quien se dice influyó mucho en otra estrella del bues, en este caso más orientado al rock: Janis Joplin. Os dejamos, pues, con KOKO TAYLOR, interpretando un cañonazo de canción, “Wang Dang Doodle”, que la catapultó al éxito y fue compuesta por Willie Dixon, su mentor y quien la descubrió en 1962 cuando ya llevaba varios años cantando en clubes de blues de Chicago. En un tiempo, la música que arrasaba en las listas sonaba así. Igualito que ahora.

Nos vemos esta noche, viernes, 11 abril, a partir de las nueve, en La Estación de Neguri. Nos espera el concierto de MIKE HAMMER & THE TAXI DRIVERS.

Y música como esta que puedes escuchar si haces clic en el video.

Gregory Porter y Neil Halstead en Bilbao

13/03/2014
Este buen tiempo insufla optimismo y buen rollo (lo pudimos apreciar ayer, a la gente se la veía más contenta ayer en La Estación) tras el lío de organizaciones que, en lo meteorológico, llevábamos sufriendo las últimas semanas: viento, lluvias, frío, temporales con olas como rascacielos, playas y litorales urbanos mordidos por el mar…, en fin, disfrutemos mientras dure.

COMO DISFRUTAMOS AYER CON NUESTRO arrebatador DOBLE PROGRAMA de MÚSICA EN DIRECTO EN BILBAO, y es que, se siente, cuando todo cuando nada. Llevábamos ya tiempo (léase unas pocas semanas, tampoco exageremos) sin movernos a Bilbao a ver uno de esos conciertos que te dejan huella, quizá porque somos, como aficionados, cada vez más exigentes con la musica en vivo… cuando, no te fa, va y coinciden dos citas perfectas, en la práctica ineludibles, el mismo día, y casi a la misma hora.
Una, GREGORY PORTER, californiano, en torno a los cuarenta años y con más de 100 kilos de peso, tocado con gorro negro con orejeras (sí, rarito el complemento, sí), más que probablemente uno de los mejores cantantes en la onda (tradicional) del jazz, soul, blues, gospel… del mundo y, sin duda, el más de actualidad en este momento (acaba de ganar el Grammy al mejor álbum de jazz vocal). Venía a Bilbao, en una fecha más de su gira europea, a presentar su tercer disco, 100% recomendable, “Liquid spirit”. Esto lo hemos leído en la Red y lo compartimos: “GREGORY PORTER es la voz que ha revolucionado el firmamento jazzístico en los últimos años”. Actuó ayer, escoltado impecablemente por cuatro músicos (piano, contrabajo acústico, saxo alto y batería) en un teatro Campos repleto que había agotado localidades hace varios días (pagamos 6 euros la entrada, mientras que, por ejemplo, en Barcelona costaban 30 euros). Sensacional concierto, con un público maravillado por la belleza y sutileza del timbre del (simpático y animado) barítono de San Diego y por el amplio registro de su voz, preciosa, profunda y con mucho color, que funcionaba a la perfección en todos los estilos que iba abordando con una pericia absoluta, en todas las tesituras vocales y con cualquier clase de ritmo, ya fueran lentas baladas, ya animadas canciones de soul rozando lo funkie. Nos quedamos con dos temas que interpretó GREGORY PORTER: una, solo con el piano (“Wolfcry”, os la ponemos en el vídeo de hoy) y la otra con el bajista. Nos sobraron, como casi siempre, tanto los interminables solos como algunos arreglos edulcorados y desgastados pro el uso del (por otra parte, estupendo) saxofonista, pero el concierto fue redondo, casi magistral. Y es que a Gregory Porter es uno de esos cantantes que hay que ver sí o sí, si te gusta la cosita esta de las canciones. “Gregory Porter, con su voz de barítono y su rotunda presencia escénica, combina la sensibilidad de Nat King Cole, la profundidad de Joe Williams y el soul de Donny Hathaway para cultivar una visión abierta y elegante del jazz, plena de autenticidad, que incluye elementos del soul, el blues, el rhythm and blues y el gospel” escriben en una web especializada, y efectivamente escucharle te recuerda a grandes de siempre como Sinatra o NK Cole, pero (como su registro vocal es tan amplio y nuestra imaginación tan grande…) también nos remitía, por momentos, a ídolos nuestros de hoy como Ray Lamontagne, Bill Callahan o Joe Henry.Si no estuviste ayer en el Campos, te lo contarán: vimos muchas caras conocidas, amigos y clientes de La Estación. Un concierto inolvidable, no deberías habértelo perdido. La culpa es nuestra, no tuvimos tiempo, ni reflejos, de avisarte con suficiente antelación. No volverá a ocurrir.

Y una vez terminado el set de Gregory Porter, aclamado por un público entregado a su sublime forma de cantar y de producirse sobre el escenario (es un tipo de esos que, por sus gestos, sus comentarios, sus movimientos corporales…. caen bien al aficionado desde el minuto uno), paramos un ratito en el Gaico´s a tomar un refresco de “entreacto”, y nos fuimos casi corriendo al siguiente concierto.

La cita era en el Antzoki, y el protagonista, NEIL HALSTEAD, cantante de folk-rock británico no muy conocido por aquí, pero que seguro has escuchado en La Estación de Neguri alguna vez, porque somos casi fans. Nunca habíamos visto en Bilbao a quien fuera líder de los “shoegaze” con toque ambient SLOWDIVE y los ya más folk-country-pop ensimismado y melódico MOJAVE 3 (a estos los escuchamos mucho en su momento, nos encantaban sus discos -grabaron hasta cinco entre 1996 y 2006- sobre todo dos: “Ask Me Tomorrow” y “Excuses for Traveller”). Si el otro día hablábamos de Gram Parsons, en esta época Neil Halstead no le andaba lejos musicalmente. Tras liderar estas dos bandas, ambas de culto en los 90 y 00, el bueno de Neil se vuelca definitivamente hacia los discos con su propio nombre, en solitario se suele decir pero ya se sabe que esto nunca es exacto; lleva ya tres editados como Neil Halstead, y aparentemente son sencillos en estilo, producción y composición pero a nada que te dejas enredar en ellos, devienen maravillosos, casi como mántricos. Ha saltado del estilo americana al folk british, y lo ha hecho con tanto acierto que su music actual nos remite a los prematuramente difuntos Nick Drake, John Martin y Bert Jansch (los dos últimos, por cierto, se fueron hace bien poco); y estos tres artistas son palabras descomunales cuando hablamos de folk británico, y de cantar maravillosamente canciones maravillosamente compuestas, si hablamos en general. Pues la cita de ayer era original a más no poder, porque NEIL HALSTEAD, acompañado por una banda muy competente (cuatro músicos: guitarra, bajo, batería y teclas) iba a interpretar al completo “The Velvet Underground & Nico” (1967), obra imprescindible y seminal de la historia del rock y del pop. “De “The Velvet Underground & Nico” poco podemos añadir que no se haya dicho. Es el disco del plátano, ya saben. Seguramente, el álbum rockero de debut más trascendental, puede que también el más imitado, por aquello de que todo el que lo compró montó una banda, etc. Preciosista, experimental, dulce, perverso. Con mucho rock’n’roll. Lou Reed y su ambición literaria, John Cale y su filia por la disonancia, Nico y su enigma”, leemos en el programa del concierto, y como está bien escrito, lo ponemos.
Bien, pues el concierto del Antzoki tuvo dos partes. La de las versiones de la Velvet fue perfecta, sonó dpm y nos encantó.
Pero la que quedará para siempre grabada en nuestra memoria vino después, duró unos doce minutos y era lo que más anhelábamos aunque no sabíamos siquiera si se iba a producir. La protagonizó el propio NEIL HALSTEAD, SOLO CON SU GUITARRA ELECTRICA Y SUS PEDALES, interpretando dos temas (“Digging Shelters” y “Bad Drugs And Minor Chords”, las dos primeras, si no nos equivocamos) de su último y fenomenal disco, “Palindrome Hunches” (2012) y resultó mágica, hipnótica, casi un trance. Por cómo cantó y por cómo tocó la guitarra, que no en vano es un consumado especialista con su instrumento, y estuvo inspiradísimo creando con ellas ambientes que oscilaban entre el jazz, el folk y el post-rock ambient. Un detalle revelador: estaba esa noche el Antzoki lleno de rockeros veteranos y de fans del pop oscuro y guitarrero que siguen emocionándose con el histórico e inagotable disco del plátano, pero tras finalizar el set de las versiones de la Velvet y mientras NEIL HALSTEAD tocó las dos canciones, el silencio fue sepulcral y no se movió ni la cortina; no se oía ni el servir de los vasos junto al tintinear de los hielos, cosa rara en este local; parecía que estábamos en misa tras la comunión y recogiditos en nosotros mismos. Y no es cosa rara, esta es nuestra religión. ¡Qué miércoles, amigos y amigas! Adoramos la música en directo. Por eso la programamos en la Estación cada viernes.

Mañana, viernes 14 de marzo, tenemos en concierto acústico a DANI MERINO, conocido cantautor getxotarra muy en la onda del folf-rock americano, y por cierto, nada alejado de la fase country-pop de Neil Halstead. Te esperamos.
Os dejamos con “Wolfcry”, la canción de GREGORY PORTER que más nos flipó ayer noche en el Campos bilbaíno. La cantó, primorosamente acompañado por su pianista, como si fuera un ángel aterrizado en el teatro con la misión divina de embellecer ese momento y hacernos felices a los asistentes.

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Último concierto de 2103, con el dúo ANA BEJARANO & MIGUEL SALVADOR

VIERNES, 27 DICIEMBRE
Último viernes del año y último concierto de 2103 en La Estación, con el dúo ANA BEJARANO & MIGUEL SALVADOR que interpretarán canciones míticas del jazz, el soul y la bossa nova. Y no solo no lloverá en todo el día, sino que incluso subirán las temperaturas. Se estima que a las nueve de la noche, hora de comienzo del concierto, habrá 16 grados y, lo dicho, no hará falta paraguas ni gabardina.

La elegancia y, por qué no decirlo, la magia del concierto están casi asegurados, no solo por el majestuoso repertorio (los temazos que en su día hicieron míticos cantantes como Ella Fitzgerald, Nina Simone, Elis Regina o Sarah Vaughan) que escucharemos sino por la identidad y trayectoria de los artistas.

ANA BEJARANO es una conocida cantante bilbaina con muchos años de experiencia sobre los escenarios y en cuyo currículum artístico destaca que formó parte de Mocedades (sustituyó a Amaia como cantante principal del grupo entre 1.986 y 1992), con quienes grabó varios discos, el primero de ellos de título “Colores”. Leemos en una web especializada en el grupo bilbaino que “Ana Bejarano, la nueva cantante, cumplió las expectativas y en canciones como “Las palabras” y “Colores” Mocedades llega de nuevo a su público con éxito total, superando así la partida de Amaya del grupo. Pero la cancion que deja ver la grandeza de la voz de Ana es “Ay amor”, en la que participa también José Luis Perales”. Tras esta etapa, Ana Bejarano se especializó en el repertorio de las grandes divas del jazz, el soul, el funk y la bossa nova.

MIGUEL SALVADOR es un reputado guitarrista de jazz bilbaino que inicia su formación de la mano de Iñaki Salvador “recibiendo clases de improvisación, armonía y arreglos”, según nos cuenta él mismo. Cursó estudios en Musikene y recibió clases de Joaquin Chacón, Jose Luis Gamez, Gonzalo Tejada, entre otros. En la actualidad, dedica gran parte de su tiempo a la docencia, impartiendo clases de guitarra de jazz, armonía moderna, improvisación, combo y lenguaje musical de jazz en la Escuela de Música de Andrés Isasi (Getxo)y en Mr Jam (Deusto). Es miembro fijo de la Mauri Sanchis Band, en 2007 decide formar su propia banda, y tras un año dedicado a la composición de sus temas inicia una andadura de conciertos y festivales que culminan con la grabación de su primer disco en solitario, de título “Miguel Salvador Project”. Ya en 2011, el guitarrista publicó con su Miguel Salvador Project un segundo disco, “Viaje a Etreum”, con temas todos ellos compuestos el propio Salvador; hemos podido escuchar este disco y nos ha encantado. Suena fenomenal y tocan en él contrastados instrumentistas de jazz, como el batería Hasier Oleaga, el saxofonista Mikel Andueza y Jon Piris en el contrabajo. En Cuadernosdejazz.com leemos sobre este disco “El trabajo es rabiosamente moderno, pese a partir de una formación muy clásica en lo instrumental, y en él se pueden encontrar desde sonidos y sonorizaciones que evocan al siglo XVIII hasta líneas de guitarra de suave armonía, arriesgados fraseos cercanos al free que juegan con las octavas, o arreglos cromáticos. No hay ningún prejuicio a la hora de componer en Salvador, que grabó el disco en una única sesión, del tirón, a cuatro tomas por tema y sin interrupciones. De ahí que la frescura sea una de sus principales señas de identidad”.

Si te gusta el jazz vocal, el soul, la bossa nova, o flotas escuchando una guitarra de jazz bien tocada, esta noche tienes una cita con el concierto que ofrecerá en La Estación de Neguri el dúo que forman ANA BEJARANO Y MIGUEL SALVADOR.

Os dejamos con el sublime disco “Ella Fitzgerald abraça Antonio Carlos Jobim”, en el que la diva canta en portugués. ¿Puede haber música más bella?. Por primera vez en la historia de este muro de F., os dejamos un video con un DISCO COMPLETO, y eso que es un doble elepé (en vinilo, naturalmente), que dura hora y cuarto. La ocasión lo merece.

Hagamos un poco de historia sobre este mítico disco, copiando de Jazzplay.com: “Norman Granz, productor con olfato, los une y encarga a Ella una selección de los temas más emblemáticos del músico brasileño; según el mismo Norman, el doble LP puede ser una continuación de la serie que Ella dedicó a compositores como Cole Porter, George Gershwin o Duke Ellington. “Ella Fitzgerald abraça Antonio Carlos Jobim” se grabó en los Estudios Hollywood (California), los días 17,18 y 19 de septiembre de 1980 y 18, 19 y 20 de marzo de 1981, para el sello discográfico Pablo Récords”.

Ponlo de fondo de tus actividades cotidianas y verás cómo se eleva un poco el día.

Saludos cordiales, apuremos el año haciendo cosas buenas y ayudando a quien lo necesite, y disfrutemos de la música. Esta noche, ya sabes: CONCIERTO DE JAZZ VOCAL Y SOUL EN LA ESTACIÓN DE NEGURI CON ANA BEJARANO Y MIGUEL SALVADOR.